Synopsis

Maria Stuarda

Act I
At the Palace of Whitehall in London, the Court are celebrating. The Duke of Anjou, brother to the King of France, has sought Queen Elizabeth’s hand in marriage and the glorious alliance of the two kingdoms is eagerly anticipated. Elizabeth enters, still undecided as to whether she will accept the French proposal. For a long time, her heart has belonged to her favorite, Robert Dudley, Earl of Leicester, but recently she has sensed that his love for her is waning. Talbot, Earl of Shrewsbury and Mary Stuart’s custodian for many years, takes the opportunity to petition the Queen for her cousin’s release. Cecil, Elizabeth’s Secretary of State, argues that Mary presents a constant threat to the stability of England while she remains alive. Elizabeth refuses to be drawn into the subject of her cousin but privately fears that the Queen of Scots has stolen the love of Leicester from her. In the past, Leicester has been a suitor for Mary’s hand and was dazzled by the young Queen’s beauty when he first met her, long ago in France. Leicester arrives and Elizabeth gives him a ring to convey to the French Ambassador in equivocal acceptance of Anjou’s proposal. His indifferent response fuels her suspicions and she leaves, attended by the Court. Alone with Leicester, Talbot secretly hands him a letter and a miniature sent by Mary. Enmeshed in the plots of the English Catholics against Elizabeth, Mary’s life now hangs in the balance. Enraptured by the portrait, Leicester vows to give his aid and support to Talbot’s plans for Mary’s liberation. As Talbot leaves, Elizabeth returns, alone. Suspicious of Talbot, she demands to see the letter in Leicester’s hands. Mary has written to beg Elizabeth for an audience and despite herself, tears spring to Elizabeth’s eyes. Seizing his advantage, Leicester presses the Queen to agree to ride out near Mary’s prison on a hunt and under this pretext engineer a meeting between the two queens. Although mistrustful, Elizabeth agrees to her favorite’s request.

Unexpectedly allowed by Talbot to walk freely in the park outside her prison of Fotheringhay Castle, Mary rejoices, running far ahead of her lady-in-waiting, Hannah Kennedy. Her thoughts turn to times of happiness and liberty in France. The horns of the royal hunt are suddenly heard in the distance. The approaching huntsmen cry out Elizabeth’s name and Mary is struck with fear at the prospect of finally setting eyes on her cousin. Leicester has ridden ahead of the hunt to prepare Mary for the meeting. He urges her to humble herself before Elizabeth and move the Queen to pity. Pledging his love and loyalty, he promises Mary that she may yet be free. He hastens to greet Elizabeth as she arrives with the hunting party. She is agitated and suspicious and Leicester’s solicitude for Mary’s cause rouses her jealousy. Talbot leads Mary forward and the two queens stare into each other’s eyes for the first time. Mary masters her pride and shows deference before Elizabeth but her cousin remains aloof and insulting. She accuses Mary of licentiousness, murder, and treason. The tender words with which Leicester tries to calm Mary serve only to increase Elizabeth’s anger. Insulted beyond endurance, Mary turns on Elizabeth. She denounces her as the illegitimate offspring of a whore, one who’s foot sullies and dishonors the throne of England. Elizabeth orders the guards to seize Mary and drag her back to her prison.

Act II
Time has passed and Mary has remained incarcerated at Fotheringhay, under ever harsher conditions. The marriage to Anjou is now a faded dream for Elizabeth. Cecil has procured evidence that implicates Mary in a Catholic plot to assassinate Elizabeth, and a warrant for her death lies on the Queen’s desk at the Palace of Whitehall. But Elizabeth is racked with anxiety and fear. If she signs it, she sends an anointed monarch to the scaffold and makes an enemy of all Catholic Europe. Cecil urges her to be strong: her own life could be at stake and all England will applaud her and defend her, if need be. Elizabeth’s indecision ends when Leicester enters the chamber. Quickly and indifferently she signs the warrant and hands it to Cecil. Appalled, Leicester pleads with her to rescind the order and show mercy. Elizabeth commands him to be present as witness to the execution. Leicester tells her that she has sent a sister to her death and leaves.

In her room at Fotheringhay, Mary rails bitterly against her fortune. Suddenly, Cecil and Talbot enter to tell her that she must die in the morning. Cecil offers her the services of a Protestant minister in her final hours. Angrily, she refuses and commands him to leave but asks Talbot to stay. He tells her that Leicester will be present when she dies and tries to comfort her. But Mary is tormented by the ghosts of her past and longs to make the confession to God that Cecil has denied her by refusing the ministrations of a Catholic priest. Her heart is heavy with the bloody memories of her short reign in Scotland, and the deaths of her beloved favorite, David Rizzio, and her husband, Darnley. Gently, Talbot urges her to confess to him. She agrees and begins to unburden her conscience. Finally, she confesses her unwitting acquiescence in the fatal plot of the English Catholic, Sir Anthony Babington, to assassinate Elizabeth. She and Talbot pray together for God’s absolution and Mary calmly prepares for death.

Early next morning, Mary’s faithful servants gather, weeping outside the great hall of Fotheringhay, where Mary will be beheaded. The Queen enters. She asks them not to shed tears, as death comes to liberate her. She gives Hannah a silken handkerchief to bind her eyes when the moment comes and leads the household in a fervent prayer. The shot of a cannon on the ramparts above signals that the time of execution is near and Cecil arrives with guards to conduct Mary into the hall. Elizabeth has sent word that all requests should be granted her in her final moments and Mary asks that Hannah may accompany her to the scaffold. She tells Cecil that she forgives her cousin and prays that her blood will wash away all memory of hatred between them. Leicester suddenly appears, distraught, as more shots of the cannon indicate the time has come. Mary calms him. She is content that she will die with him close at hand. She prays that England may be spared the vengeful wrath of God. Dressed in red, the color of Catholic martyrdom, she ascends the scaffold.

Synopsis

Maria Stuarda

Acto I
En el palacio de Whitehall de Londres, la corte está de celebración. El duque de Anjou, hermano del rey de Francia, ha pedido en matrimonio la mano de la reina Isabel, y la gloriosa alianza entre los dos reinos es esperada ansiosamente. Entra Isabel, quien todavía no ha decidido si aceptará la propuesta francesa. Durante mucho tiempo, su corazón pertenece a su favorito, Robert Dudley, el conde de Leicester, pero últimamente se ha dado cuenta de que ya no la ama con la misma intensidad. Talbot, conde de Shrewsbury y guardián de María Estuardo durante muchos años, aprovecha la oportunidad para pedir a la reina la liberación de su prima. Cecil, el secretario de estado de Isabel, afirma que mientras siga viva, María representa una amenaza constante a la estabilidad de Inglaterra. Isabel no quiere entrar en la discusión sobre su prima pero, interiormente, teme que la reina de Escocia le haya robado el amor de Leicester. Leicester había sido un pretendiente de María y quedó impresionado por la belleza de la joven reina cuando la conoció por primera vez, hace mucho tiempo en Francia. Llega Leicester e Isabel le da un anillo para que se lo entregue al embajador francés. Este gesto ambiguo se interpreta como su aceptación de la propuesta de Anjou. La indiferencia de Leicester alimenta las sospechas de Isabel, quien se aleja con su séquito. A solas con Leicester, Talbot le entrega secretamente una carta y un retrato miniatura de parte de María. Implicada en las tramas de los católicos ingleses contra Isabel, su vida corre peligro ahora. Turbado por el retrato, Leicester promete asistir y ayudar a Talbot en sus planes para liberar a María. Cuando Talbot se marcha, vuelve Isabel, sola. Ella sospecha de Talbot, y pide ver la carta que lleva Leicester en la mano. María ha escrito suplicándole a Isabel una audiencia. Isabel no puede evitar derramar unas lágrimas. Aprovechando la situación, Leicester presiona a la reina para que acceda a salir en un paseo a caballo hasta las proximidades de la prisión donde se encuentra María y organizar un encuentro entre las dos reinas. Recelosa, Isabel acepta la petición de su favorito.

De improviso, Talbot permite a María caminar libremente fuera de la prisión, por el parque del castillo de Fotheringhay. Ella se regocija corriendo libremente, adelantándose a su dama de compañía, Hannah Kennedy. Sus pensamientos evocan sus días de felicidad y libertad en Francia. De repente se escuchan en la distancia los cuernos de la cacería real. Los cazadores que se aproximan anuncian el nombre de Isabel. A María le aterroriza encontrarse con su prima por primera vez. Leicester se ha adelantado al grupo de la cacería para preparar a María para el encuentro. Le insta a que se muestre humilde ante Isabel y hacer así que se apiade de ella. Jurándole su amor y fidelidad, le asegura a María que quizá acabe siendo libre. Cuando llega con la cacería, se apresura a recibir a Isabel, que se muestra inquieta y recelosa. Las atenciones de Leicester hacia María avivan sus celos. Talbot se lleva a María con él y las dos reinas se miran a los ojos por primera vez. María domina su orgullo y muestra deferencia hacia Isabel, pero su prima permanece distante y ofensiva. Isabel acusa a María de libertinaje, asesinato y traición. Las tiernas palabras con las que Leicester intenta calmar a María solo sirven para azuzar la ira de Isabel. Incapaz de soportar ya más insultos, María se enfrenta a Isabel. La acusa de ser la hija ilegítima de una ramera, y de haber mancillado y deshonrado el trono de Inglaterra. Isabel ordena a los guardias que detengan a María y la lleven de vuelta a la prisión.

Acto II
Ha pasado el tiempo y María ha permanecido encarcelada en Fotheringhay en condiciones incluso más estrictas. El matrimonio con Anjou es ahora un sueño desvanecido para Isabel. Cecil ha proporcionado pruebas que implican a María en una trama católica para asesinar a Isabel, y la reina guarda en su escritorio del palacio de Whitehall una sentencia de muerte contra María. Pero Isabel vive atormentada por la ansiedad y el miedo. Si lo firma, enviará a un monarca ungido a la horca y se enemistará con toda la Europa católica. Cecil le insta a ser fuerte: su propia vida podría estar en juego. Si es necesario, Inglaterra entera la aplaudirá y la defenderá. La indecisión de Isabel termina cuando entra Leicester. Entonces firma la sentencia de muerte con rapidez e indiferencia y se la entrega a Cecil. Horrorizado, Leicester le suplica que rescinda la orden y muestre compasión. Isabel le ordena asistir a la ejecución en calidad de testigo. Leicester le dice que envía a una hermana a la muerte y se marcha.

En su habitación de Fotheringhay, María clama con amargura contra su fortuna. De repente, Cecil y Talbot entran para comunicarle que morirá por la mañana. Cecil le ofrece los servicios de un ministro protestante en sus últimas horas. Enfadada, ella los rechaza y le ordena que se vaya, pero pide a Talbot que se quede. Él le dice que Leicester estará presente cuando muera e intenta reconfortarla. María está atormentada por los fantasmas de su pasado y desea confesarse ante Dios, algo que Cecil le ha negado al privarla de los servicios de un cura católico. Su corazón se aflige con los recuerdos sangrientos de su breve reinado en Escocia y las muertes de su favorito, David Rizzio, y de su esposo, Darnley. Dulcemente, Talbot la anima a confesarse con él. Ella acepta y comienza a liberar su conciencia. Al final, acaba confesando su consentimiento involuntario a la trama de Sir Anthony Babington, el católico inglés que planeaba asesinar a Isabel. María y Talbot rezan juntos por el perdón de Dios. Ella se prepara tranquilamente para su muerte.

A la mañana siguiente, los fieles sirvientes de María se reúnen y lloran en el exterior del gran salón de Fotheringhay, donde María será decapitada. Entra la reina. Pide que no derramen lágrimas por ella, ya que la muerte llega para liberarla. Le entrega a Hannah un pañuelo de seda para que le cubra los ojos cuando llegue el momento y les guía en una ferviente oración. Un disparo de cañón anuncia que se aproxima el momento de la ejecución. Llega Cecil con los guardias para conducir a María hasta el salón. Isabel ha informado de que sus últimos deseos serán respetados, y María pide que Hannah la acompañe al patíbulo. Le dice a Cecil que perdona a su prima y ruega que su sangre limpie todo recuerdo de odio entre ellas. De repente aparece Leicester, angustiado al oír los cañonazos que indican que ha llegado el momento. María lo tranquiliza. Está contenta de poder morir con él a su lado. Reza para que Inglaterra no tenga que sufrir la ira vengativa de Dios. María sube al patíbulo vestida de color rojo, símbolo del martirio católico.

Synopsis

Maria Stuarda

Acte I
Au palais de Whitehall à London, la Cour est en liesse. Le Duc d'Anjou, frère du Roi de France, a demandé la main de la Reine Elizabeth. L'union glorieuse des deux royaumes est attendue avec impatience. Elizabeth entre, n'ayant toujours pas décidé d'accepter la demande française. Depuis longtemps, son cœur appartient à son favori, Robert Dudley, le Comte de Leicester, mais elle sent depuis peu que son amour pour elle diminue. Talbot, Comte de Shrewsbury et gardien de Mary Stuart depuis de nombreuses années, en profite pour demander à la Reine la libération de sa cousine. Cecil, secrétaire d'Etat d'Elizabeth, soutient que Mary représente une menace constante envers la stabilité de l'Angleterre tant qu'elle sera en vie. Elizabeth refuse de se laisser entraîner dans une discussion au sujet de sa cousine, mais craint secrètement que la Reine d'Ecosse ne lui ait ravi le cœur de Leicester. Par le passé, Leicester a convoité la main de Mary, et a été ébloui par la beauté de la jeune Reine lors de leur première rencontre en France, des années auparavant. Leicester entre. Elizabeth lui remet un anneau afin de signifier à l'ambassadeur de France une acceptation équivoque en réponse à la demande d'Anjou. Leicester réagit de manière indifférente, ce qui conforte Elizabeth dans ses soupçons. Elle sort, entourée par sa Cour. Seul avec Leicester, Talbot lui remet en secret une lettre et une miniature envoyées par Mary. Mary est mêlée aux complots des Catholiques anglais contre Elizabeth, ce qui pourrait bien lui coûter la vie. Fasciné par le portrait, Leicester jure d'apporter son aide et son soutien au plan de Talbot visant à libérer Mary. Tandis que Talbot sort, Elizabeth revient, seule. Comme elle nourrit des soupçons à l'encontre de Talbot, elle exige de voir la lettre que Leicester a dans les mains. Dans sa lettre, Mary supplie Elizabeth de lui accorder une audience. Malgré elle, Elizabeth a les larmes aux yeux. Saisissant l'occasion, Leicester essaie de convaincre la Reine d'aller chasser près de la prison de Mary, ce qui servirait de prétexte à organiser une rencontre entre les deux reines. Pourtant méfiante, Elizabeth accepte la requête de son favori.

De façon inattendue, Talbot permet à Mary de se promener librement dans le parc qui borde sa prison du château de Fotheringhay. Mary se réjouit, et court loin devant sa dame de compagnie, Hannah Kennedy. Ses pensées se tournent vers les jours libres et heureux vécus en France. On entend soudain les cors de la chasse royale dans le lointain. Les chasseurs se rapprochent et crient le nom d'Elizabeth. Mary est prise de peur à l'idée de voir enfin sa cousine. Leicester a pris de l'avance sur les chasseurs afin de préparer Mary à la rencontre. Il l'implore de se montrer humble devant Elizabeth et d'en appeler à sa pitié. Jurant amour et loyauté, il promet à Mary qu'elle pourrait être libérée. Il se hâte d'aller saluer Elizabeth, qui entre avec les chasseurs. Troublée, elle se montre méfiante, et la sollicitude de Leicester pour Mary attise sa jalousie. Talbot fait avancer Mary, et les deux reines se regardent dans les yeux pour la première fois. Mary parvient à contrôler son orgueil et à montrer de la déférence envers Elizabeth, mais sa cousine reste froide et arrogante. Elle accuse Mary de dépravation, de meurtre et de trahison. Les tendres mots employés par Leicester pour tenter de calmer Mary ne font qu'attiser la colère d'Elizabeth. Incapable de supporter une injure de plus, Mary s'en prend à Elizabeth. Elle la traite de progéniture illégitime, parle de sa mère comme d'une ribaude, et affirme que sa présence souille et déshonore le trône d'Angleterre. Elizabeth ordonne aux gardes de se saisir de Mary et de la ramener dans sa prison.

Acte II
Le temps a passé, et Mary est toujours incarcérée à Fotheringhay, dans des conditions de plus en plus pénibles. Epouser Anjou est à présent un rêve lointain pour Elizabeth. Cecil a obtenu des preuves qui impliquent Mary dans un complot catholique visant à assassiner Elizabeth. Sa condamnation à mort se trouve sur le bureau de la Reine au palais de Whitehall. Mais Elizabeth est rongée par la peur et l'angoisse. Si elle la signe, elle envoie un monarque consacré à l'échafaud et se met à dos toute l'Europe catholique. Cecil lui demande d'être forte : sa vie est peut-être en jeu, et l'Angleterre tout entière l'applaudira et la défendra si besoin est. L'indécision d'Elizabeth prend fin lorsque Leicester entre dans la pièce. Immédiatement, elle signe la condamnation avec indifférence et la remet à Cecil. Horrifié, Leicester la supplie d'annuler l'ordre et de se montrer magnanime. Elizabeth lui ordonne de venir assister à l'exécution. Leicester lui déclare qu'elle a envoyé une sœur au trépas. Il sort.

Dans sa cellule à Fotheringhay, Mary se lamente amèrement sur son sort. Soudain, Cecil et Talbot entrent et lui disent qu'elle doit mourir au matin. Cecil lui propose les services d'un pasteur protestant pour l'assister dans ses dernières heures. Elle refuse avec colère et lui ordonne de partir, mais Talbot demande à rester. Il lui déclare que Leicester sera présent lors de son exécution, et essaie de la réconforter. Mais Mary est tourmentée par les fantômes de son passé. Elle souhaite se confesser à Dieu, mais Cecil a refusé de lui accorder l'assistance d'un prêtre catholique. Elle est hantée par les souvenirs sanglants de son court règne en Ecosse, et par la mort de son favori, David Rizzio, et celle de son mari, Darnley. Avec douceur, Talbot l'encourage à se confesser auprès de lui. Elle accepte et commence à soulager sa conscience. Enfin, elle avoue avoir malgré elle contribué à l'élaboration de la funeste conspiration du Catholique anglais, Sir Anthony Babington, visant à assassiner Elizabeth. Mary et Talbot prient ensemble pour l'absolution divine, et Mary se prépare calmement à mourir.

Tôt le lendemain matin, les fidèles domestiques de Mary se rassemblent en pleurs à l'extérieur du grand hall de Fotheringhay, où Mary va être décapitée. La Reine entre. Elle leur demande de ne pas verser de larmes, car la mort sera pour elle une délivrance. Elle donne à Hannah un mouchoir de soie pour lui bander les yeux le moment venu. Tous ses domestiques se joignent à elle dans une fervente prière. Le coup de canon sur les remparts signale qu'il est presque l'heure de l'exécution. Cecil entre avec des gardes pour conduire Mary dans le hall. Elizabeth a fait savoir que toute requête doit lui être accordée lors de sa dernière heure, et Mary demande à ce qu'Hannah puisse l'accompagner jusqu'à l'échafaud. Elle déclare à Cecil qu'elle pardonne à sa cousine, et prie pour que son sang lave toute trace de haine entre elles. Leicester paraît soudain, bouleversé, tandis que d'autres salves de canon indiquent que l'heure est venue. Mary calme Leicester. Elle est heureuse de pouvoir mourir alors qu'il est près d'elle. Elle prie pour que Dieu épargne à l'Angleterre sa colère et sa vengeance. Vêtue de rouge, la couleur du martyre catholique, elle monte sur l'échafaud.

Synopsis

Maria Stuarda

Erster Akt
Im Palast von Whitehall in London wird gefeiert. Der Herzog von Anjou, Bruder des französischen Königs, hat um die Hand Königin Elisabeths angehalten, und die glorreiche Allianz der beiden Königreiche wird ungeduldig erwartet. Elisabeth erscheint, noch immer unentschlossen, ob sie den französischen Antrag annehmen sollte. Seit Langem gehört ihr Herz ihrem Günstling Robert Dudley, dem Grafen von Leicester, doch in jüngster Zeit spürt sie, dass seine Liebe für sie schwindet. Talbot, der Graf von Shrewsbury und seit vielen Jahren Maria Stuarts Wächter, ergreift die Gelegenheit, die Königin um die Freilassung ihrer Cousine zu bitten. Cecil, Elisabeths Staatssekretär, argumentiert dagegen, dass Maria eine konstante Gefahr für die Stabilität Englands darstelle, solange sie am Leben sei. Elisabeth bezieht in der Diskussion um ihre Cousine keine Stellung, fürchtet jedoch insgeheim, dass die schottische Königin ihr die Liebe Graf Leicesters gestohlen haben könnte. In der Vergangenheit hat Leicester sich um Marias Hand bemüht und war von der Schönheit der jungen Königin überwältigt, als er sie vor langer Zeit in Frankreich kennenlernte. Leicester trifft ein und Elisabeth gibt ihm einen Ring, den er dem französischen Botschafter als Zeichen vorläufiger Annahme von Anjous Antrag überbringen soll. Leicesters gleichgültige Reaktion nährt ihren Verdacht; begleitet von ihrem Hofstaat verlässt sie den Raum. Mit Leicester allein zurückgeblieben, reicht Talbot ihm heimlich ein Schreiben und eine Miniatur, die Maria gesandt hat. Sie ist in Komplotte der englischen Katholiken gegen Elisabeth verwickelt, ihr Leben steht auf dem Spiel. Hingerissen von dem Porträt schwört Leicester, Talbots Pläne für Marias Befreiung aktiv zu unterstützen. Als Talbot geht, kehrt Elisabeth allein zurück. Sie vertraut Talbot nicht und verlangt, den Brief in Leicesters Hand zu sehen. In dem Schreiben fleht Maria um eine Audienz bei Elisabeth, und der Königin steigen unerwartet Tränen in die Augen. Leicester erkennt seinen Vorteil und drängt Elisabeth, in der Nähe von Marias Gefängnis zur Jagd auszureiten und unter diesem Vorwand ein Treffen zwischen den beiden Frauen zu arrangieren. Obwohl sie misstrauisch ist, stimmt Elisabeth schließlich der Bitte ihres Günstlings zu.

Überraschend hat Talbot Maria gestattet, im Park vor ihrem Gefängnis auf Schloss Fotheringhay spazieren zu gehen – jubelnd läuft die schottische Königin weit vor ihrer Hofdame Hannah Kennedy her. Sie denkt an glückliche Zeiten der Freiheit in Frankreich zurück. Plötzlich ertönen in der Ferne die Hörner der königlichen Jagdgesellschaft. Die Jäger rufen Elisabeths Namen; Maria erschrickt angesichts der Aussicht, endlich ihre Cousine zu Gesicht zu bekommen. Leicester ist der Jagdgesellschaft vorausgeritten, um Maria auf das Treffen vorzubereiten. Er rät ihr zur Demut gegenüber Elisabeth, um das Mitleid der Monarchin zu wecken. Er gelobt ihr seine Liebe und Treue und verspricht Maria, sie könne noch immer freikommen. Dann eilt er fort, um Elisabeth zu begrüßen, die mit der Jagdgesellschaft eintrifft. Sie ist aufgeregt und misstrauisch; Leicesters Sorge um Maria weckt ihre Eifersucht. Talbot führt Maria nach vorn und die beiden Königinnen starren einander zum ersten Mal in die Augen. Maria beherrscht ihren Stolz und zeigt sich Elisabeth gegenüber ehrerbietig, doch ihre Cousine bleibt unnahbar und beleidigend. Sie wirft Maria Liederlichkeit, Mord und Hochverrat vor. Die sanften Worte, mit denen Leicester versucht, Maria zu beruhigen, steigern Elisabeths Zorn nur noch. Schließlich kann Maria die Beleidigungen nicht länger ertragen und beschimpft Elisabeth als illegitime Tochter einer Hure, deren Fuß den englischen Thron beschmutze und entehre. Elisabeth befiehlt den Wachen, Maria zu ergreifen und zurück in den Kerker zu schleifen.

Zweiter Akt
Die Zeit ist vergangen und Maria ist noch immer auf Schloss Fotheringhay eingekerkert, unter zunehmend scharfen Bedingungen. Die Ehe mit Anjou ist für Elisabeth inzwischen zu einem verblassten Traum geworden. Cecil hat Beweise beschafft, die Maria mit einem katholischen Komplott zur Ermordung Elisabeths in Verbindung bringen. Auf dem Schreibtisch der Königin im Palast von Whitehall liegt ihr Todesurteil. Doch Elisabeth wird von Sorge und Angst gequält. Wenn sie das Dokument unterzeichnet, schickt sie eine gesalbte Monarchin aufs Schafott und macht sich das ganze katholische Europa zum Feind. Cecil drängt sie, stark zu bleiben: Ihr eigenes Leben könnte auf dem Spiel stehen; ganz England werde ihr applaudieren und sie nötigenfalls verteidigen. Elisabeths Unentschlossenheit endet, als Leicester den Raum betritt. Schnell und gleichgültig unterzeichnet sie das Urteil und reicht es Cecil. Entsetzt fleht Leicester sie an, den Befehl rückgängig zu machen und Gnade walten zu lassen. Elisabeth befiehlt ihm, als Zeuge bei der Hinrichtung zugegen zu sein. Leicester erwidert, sie habe eine Schwester in den Tod geschickt, und geht.

In ihrem Raum auf Fotheringhay zürnt Maria bitterlich mit ihrem Schicksal. Plötzlich treten Cecil und Talbot ein und teilen ihr mit, dass sie am nächsten Morgen sterben muss. Cecil bietet ihr für ihre letzten Stunden seine Dienste als protestantischer Geistlicher an. Wütend lehnt sie ab und befiehlt ihm zu gehen, bittet jedoch Talbot zu bleiben. Er sagt ihr, Leicester werde bei ihrem Tode zugegen sein, und versucht sie zu trösten. Doch Maria wird von den Gespenstern ihrer Vergangenheit gequält. Sie sehnt sich danach, vor Gott die Beichte abzulegen, die Cecil ihr verweigert hat, indem er ihr die Fürsorge eines katholischen Priesters vorenthielt. Ihr Herz ist schwer von den blutigen Erinnerungen an ihre kurze Herrschaft in Schottland , den Tod ihres geliebten Günstlings David Rizzio und ihres Ehemanns Darnley. Sanft drängt Talbot sie, ihm zu beichten. Sie stimmt zu und beginnt, ihr Gewissen zu erleichtern. Schließlich bekennt sie ihre unabsichtliche Billigung des Mordkomplotts, das der englische Katholik Sir Anthony Babington gegen Elisabeth schmiedete. Sie und Talbot beten gemeinsam um Gottes Absolution, ruhig bereitet sich Maria nun auf den Tod vor.

Früh am nächsten Morgen versammeln sich Marias treue Diener weinend vor dem Palas von Fotheringhay, wo Maria enthauptet werden soll. Die schottische Königin erscheint. Sie bittet die Bediensteten, keine Tränen zu vergießen, da der Tod komme, um sie zu befreien. Sie schenkt Hannah ein seidenes Tuch, mit dem sie sich die Augen verbinden soll, wenn der Moment gekommen ist, und leitet ihren Haushalt in inbrünstigem Gebet. Der Schuss aus einer Kanone hoch auf den Befestigungsmauern signalisiert, dass die Zeit der Hinrichtung nah ist. Cecil erscheint mit Wachen, um Maria in den Palas zu führen. Elisabeth hat angeordnet, dass alle ihre letzten Wünsche erfüllt werden sollen, und Maria bittet darum, dass Hannah sie zum Schafott begleiten darf. Sie teilt Cecil mit, sie habe ihrer Cousine vergeben und hoffe, dass ihr Blut alle Erinnerungen an den Hass zwischen den beiden Frauen wegwaschen werde. Plötzlich erscheint der völlig verzweifelte Leicester, weitere Kanonenschüsse zeigen an, dass die Zeit gekommen ist. Maria beruhigt ihn. Sie ist froh, dass er bei ihrem Tod in der Nähe sein wird. Sie betet, dass England von der zornigen Rache Gottes verschont bleibt. Gekleidet in Rot – der Farbe des katholischen Märtyrertums – steigt sie auf das Schafott.

Synopsis

Maria Stuarda

Atto I
Al Palazzo di Whitehall, a Londra, la corte sta festeggiando. Il duca d’Angiò, fratello del re di Francia, ha chiesto la mano della regina Elisabetta e si pregusta con gioia la gloriosa alleanza tra i due regni.
Entra Elisabetta, ancora indecisa se accettare la proposta francese. Per lungo tempo il suo cuore è appartenuto al suo prediletto, Roberto Dudley, conte di Leicester, ma Elisabetta sente che ultimamente il suo amore per lei sta scemando. Talbot, conte di Shrewsbury e per molti anni tesoriere di Maria Stuarda, coglie quest’occasione per chiedere alla regina la liberazione della cugina.
Cecil, segretario di stato di Elisabetta, sostiene che finché sarà in vita, Maria rappresenterà una costante minaccia alla stabilità dell’Inghilterra. Elisabetta si rifiuta di discutere l’argomento, ma in cuor suo teme che la regina di Scozia le abbia rubato l’amore di Leicester. In passato, Leicester è stato un pretendente della mano di Maria e al suo primo incontro con la giovane regina, molto tempo prima in Francia, è rimasto abbagliato dalla sua bellezza. Leicester arriva ed Elisabetta gli dà un anello per comunicare all’ambasciatore francese un ambiguo consenso alla proposta di Angiò. La reazione indifferente di lui alimenta i suoi sospetti e quindi si allontana, seguita dalla sua corte. Rimasto solo con Leicester, Talbot gli consegna segretamente una lettera e una miniatura speditegli da Maria. Incastrata tra le maglie dei complotti degli inglesi cattolici ai danni di Elisabetta, la vita di Maria è ora appesa a un filo. Rapito dal ritratto, Leicester promette di aiutare e sostenere Talbot nei suoi piani per liberare Maria. Mentre Talbot esce, ritorna Elisabetta, sola. Nutrendo sospetti verso Talbot, esige di vedere la lettera che Leicester ha tra le mani. Maria ha scritto per supplicare Elisabetta di concederle udienza e suo malgrado, agli occhi di Elisabetta affiorano le lacrime. Approfittando del vantaggio, Leicester fa pressione sulla regina affinché accetti di partecipare a una battuta di caccia vicino alla prigione di Maria e con tale pretesto avvenga un incontro tra le due regine. Sebbene con una certa diffidenza, Elisabetta accetta la proposta del suo prediletto.

Inaspettatamente libera, con il permesso di Talbot, di passeggiare nel parco attorno al castello di Fotheringhay dove è tenuta prigioniera, Maria corre felice sotto lo sguardo della sua dama di compagnia, Anna Kennedy. I suoi pensieri vanno ai momenti di felicità e di libertà in Francia. Improvvisamente si odono in lontananza i corni della caccia reale. I cacciatori in avvicinamento gridano il nome di Elisabetta e Maria è immobilizzata dalla paura al pensiero di vedere finalmente la cugina. Leicester ha cavalcato in avanscoperta per preparare Maria all’incontro. La esorta ad essere umile dinnanzi ad Elisabetta e muovere la regina a compassione. Assicurandole amore e fedeltà, egli promette a Maria che potrà nuovamente essere libera. Poi accorre a salutare Elisabetta che giunge con la partita di caccia. La regina è agitata e sospettosa e la premura di Leicester per la causa di Maria accende la sua gelosia. Talbot conduce innanzi Maria e per la prima volta, le due regine si guardano negli occhi. Maria controlla il proprio orgoglio e dimostra rispetto verso Elisabetta, ma la cugina è fredda e irriverente. Accusa Maria di lascivia, omicidio e tradimento. Le tenere parole con cui Leicester cerca di calmare Maria servono solo ad acuire la rabbia di Elisabetta. Oltraggiata oltre ogni limite di sopportazione, Maria si rivolta contro Elisabetta. La accusa di essere la figlia illegittima di una meretrice, una che infanga e disonora il trono di Inghilterra. Elisabetta ordina alle guardie di prendere Maria e riportarla in prigione.

Atto II
Il tempo è trascorso e Maria è rimasta prigioniera a Fotheringhay in condizioni ancor più rigide. Il matrimonio con Angiò è ora un sogno sfumato per Elisabetta. Cecil ha portato le prove che implicano Maria in una congiura cattolica volta ad assassinare Elisabetta e un ordine di condanna a morte giace sullo scrittoio della regina al Palazzo di Whitehall. Elisabetta, però, è tormentata da angoscia e paura. Se lo firmerà, manderà al patibolo una sovrana consacrata, inimicandosi l’intera Europa cattolica. Cecil la esorta ad essere ferma. La sua stessa vita potrebbe essere in gioco e l’intera Inghilterra la plaudirà e difenderà, se necessario. L’indecisione di Elisabetta si risolve quando Leicester entra nella stanza. Rapidamente e con indifferenza, firma la condanna a morte e la porge a Cecil. Atterrito, Leicester la supplica di ritirare l’ordine e dimostrare clemenza. Elisabetta gli ordina di essere testimone dell’esecuzione. Leicester le dice che ha mandato alla morte una sorella e se ne va.
Nella sua stanza a Fotheringhay, Maria inveisce aspramente contro il suo destino. D’improvviso entrano Cecil e Talbot per annunciarle che l’indomani mattina morirà. Per le sue ultime ore di vita, Cecil le offre le cure spirituali di un ministro protestante. Lei rifiuta con rabbia e gli ordina di andarsene, chiedendo invece a Talbot di rimanere. Egli le dice che Leicester sarà presente all’esecuzione e cerca di confortarla. Maria, però, è tormentata dai fantasmi del suo passato e desidera confessarsi a Dio, cosa che Cecil le ha negato rifiutandole il conforto spirituale di un prete cattolico. Il suo cuore è oppresso dai sanguinosi ricordi del suo breve regno in Scozia e dalla morte del suo prediletto, Davide Rizzio e del marito, Darnley. Delicatamente, Talbot la invita a confessarsi a lui. Lei accetta ed inizia a liberarsi la coscienza. Infine confessa il suo ignaro consenso alla fatale congiura del cattolico inglese, Lord Babington, per assassinare Elisabetta. Lei e Talbot pregano assieme per l’assoluzione di Dio e Maria, più serena, si prepara alla morte.

Il mattino seguente, presto, i fedeli servitori di Maria si riuniscono e piangono all’esterno del grande salone di Fotheringhay, dove Maria verrà decapitata. La regina entra e chiede loro di non spargere lacrime, in quanto la morte sopraggiunge per liberarla. Dà ad Anna un fazzoletto di seta per bendarle gli occhi quando arriverà il momento e intona un’appassionata preghiera in cui i presenti la seguono. Lo sparo di un cannone proveniente dai bastioni segnala l’avvicinarsi dell’ora dell’esecuzione e Cecil arriva con le guardie per condurre Maria nel salone. Elisabetta ha fatto sapere che i suoi ultimi desideri dovranno essere esauditi e Maria chiede che Anna la possa accompagnare al patibolo. Dice a Cecil che perdona la cugina e prega che il suo sangue possa lavar via qualsiasi ricordo di odio tra di loro. D’improvviso appare Leicester, disperato, mentre altri colpi di cannone segnalano che l’ora è giunta. Maria lo calma. È felice di morire con lui al suo fianco. Prega che l’ira vendicativa di Dio risparmi l’Inghilterra. Indossando un abito rosso, colore del martirio cattolico, sale al patibolo.

Synopsis

Maria Stuarda

1º ato
No Palácio de Whitehall, em Londres, a corte está em comemoração. O duque de Anjou, irmão do rei da França, solicitou a mão da rainha Elizabeth em casamento e antecipa-se ansiosamente a gloriosa aliança entre os dois reinos. Elizabeth entra, ainda sem ter decidido se aceitará a proposta francesa. Por um longo período, seu coração pertenceu ao seu predileto, Robert Dudley, conde de Leicester, mas recentemente, ela tem sentido que o seu amor por ela está definhando. Talbot, conde de Shrewsbury e guardião de Maria Stuart por muitos anos, aproveita a oportunidade para requerer à rainha a libertação de sua prima. Cecil, o secretário de estado de Elizabeth, argumenta que Maria representará uma ameaça constante à estabilidade da Inglaterra enquanto estiver viva. Elizabeth se recusa a tratar do assunto relativo à sua prima, mas, na sua intimidade, teme que a rainha dos escoceses tenha lhe roubado o amor de Leicester. No passado, Leicester foi pretendente à mão de Maria e se deslumbrou com a beleza da jovem rainha quando a viu pela primeira vez, há muito tempo na França. Leicester chega e Elizabeth lhe dá um anel, para comunicar ao embaixador francês uma aceitação ambígua da proposta do duque de Anjou. A resposta indiferente dele alimenta suspeitas nela, que vai embora, acompanhada da corte. A sós com Leicester, Talbot lhe entrega secretamente uma carta e uma miniatura enviadas por Maria. Como Maria está emaranhada nas conspirações dos católicos ingleses contra Elizabeth, a sua vida agora está incerta. Extasiado pelo retrato, Leicester promete prestar auxílio aos planos de Talbot para a libertação de Maria. Assim que Talbot vai embora, Elizabeth retorna, sozinha. Suspeitando de Talbot, ela exige que Leicester mostre a carta que está em suas mãos. Maria escreveu para implorar a Elizabeth por uma audiência e, sem querer, os olhos de Elizabeth se enchem de lágrimas. Aproveitando a oportunidade, Leicester pressiona a rainha a concordar em marcar uma caçada próxima à prisão onde está Maria e, com este pretexto, providenciar um encontro entre as duas rainhas. Embora desconfiada, Elizabeth concorda em atender à solicitação do seu predileto.

Maria exulta ante à permissão inesperada, dada por Talbot, de poder caminhar livremente no parque externo à sua prisão no castelo de Fotheringhay e corre bem à frente de sua dama de companhia, Hannah Kennedy. Ela desvia o seu pensamento para o seu tempo de felicidade e liberdade na França. Subitamente, as cornetas da caçada real soam à distância. Os caçadores que se aproximam gritam o nome de Elizabeth e Maria se amedontra ante a perspectiva de finalmente ver a sua prima. Leicester se adiantou à frente do grupo de caça, para preparar Maria para o encontro. Ele lhe recomenda que se mostre humilde diante de Elizabeth e que a comova pela comiseração. Afirmando o seu amor e a sua lealdade, ele promete a Maria que ela ainda poderá ser liberta. Ele se apressa para cumprimentar Elizabeth quando esta chega com o grupo de caça. Ela está agitada e desconfiada. A solicitude de Leicester pela causa de Maria desperta ciúmes na rainha. Talbot conduz Maria adiante e as duas rainhas se encaram pela primeira vez. Maria controla o seu orgulho e demonstra deferência a Elizabeth, mas a sua prima continua distante e insultante. Ela acusa Maria de licenciosidade, assassinato e alta traição. As doces palavras com as quais Leicester tenta acalmar Maria servem apenas para aumentar a raiva de Elizabeth. Insultada além de sua resistência, Maria hostiliza Elizabeth. Ela a acusa de ser filha ilegítima de uma prostituta, cujo pé mancha e desonra o trono da Inglaterra. Elizabeth ordena que os guardas detenham Maria e a levem de volta à prisão.

2º ato
O tempo passou e Maria continuou confinada em Fotheringhay, sob condições ainda mais rigorosas. Agora, o casamento com o duque de Anjou é um sonho desbotado para Elizabeth. Cecil obteve evidências que incriminam Maria em uma trama católica para assassinar Elizabeth, e a ordem de sua execução está sobre a mesa da rainha, no palácio de Whitehall. Porém, Elizabeth está atormentada pela ansiedade e pelo medo. Se ela assinar a ordem, enviará para o cadafalso uma monarca ungida, ganhando um inimigo em toda a Europa católica. Cecil lhe recomenda ser forte: a sua própria vida está em jogo. Toda a Inglaterra a aplaudirá e defenderá, se for necessário. A indecisão de Elizabeth termina quando Leicester adentra a sala de audiências. Com rapidez e indiferença, ela assina a ordem de execução e a passa para Cecil. Estarrecido, Leicester lhe implora que revogue a ordem e demonstre misericórdia. Elizabeth ordena-lhe que esteja presente como testemunha à execução. Leicester lhe diz que ela condenou uma irmã à morte e sai.

Nos seus aposentos em Fotheringhay, Maria vitupera amargamente contra a sua sina. Subitamente, Cecil e Talbot entram para lhe dizer que ela deverá morrer pela manhã. Cecil coloca à sua disposição os préstimos de um ministro protestante nos seus últimos momentos. Irritada, ela rejeita a oferta e ordena-lhe que saia, mas pede que Talbot fique. Ele lhe diz que Leicester estará presente no momento de sua morte e tenta confortá-la. Porém, Maria está atormentada pelos fantasmas do passado e anseia por fazer confissão a Deus, que Cecil lhe negou, ao recusar lhe fornecer a ajuda de um padre católico. O seu peito está pesado com as lembranças sangrentas do seu breve reino na Escócia e das mortes do seu predileto, David Rizzio, e do seu marido, Darnley. Delicadamente, Talbot insiste para que ela se confesse com ele. Ela concorda e passa a aliviar a sua consciência. Por fim, ela confessa o seu assentimento inadvertido na conspiração fatal de autoria do católico inglês, Sir Anthony Babington, para assassinar Elizabeth. Ela e Talbot rezam juntos pelo perdão de Deus e Maria calmamente se prepara para a morte.

Logo cedo, na manhã seguinte, os fiéis criados de Maria se reúnem, chorando do lado de fora do grande salão de Fotheringhay, onde Maria será decapitada. Surge a rainha. Ela lhes pede para não derramarem lágrimas, já que a morte vem para libertá-la. Ela dá um lenço de seda a Hannah, para atá-lo aos olhos quando chegar o momento e lidera a criadagem em fervorosa oração. Um tiro de canhão nos baluartes acima assinala a proximidade do momento da execução e Cecil chega com guardas para conduzir Maria ao salão. Elizabeth mandou dizer que todas as solicitações de Maria deverão ser atendidas nos seus últimos momentos. Maria pergunta se Hannah poderá acompanhá-la até o cadafalso. Ela informa a Cecil que perdoa a sua prima e reza para que o seu sangue lave e encerre todas as lembranças de ódio entre as duas. Subitamente, surge Leicester, agitado, já que mais tiros do canhão indicam que chegou a hora. Maria o acalma. Ela está contente que morrerá com ele por perto. Ela reza para que a Inglaterra seja poupada da ira vingativa de Deus. Vestida de vermelho, a cor do martírio católico, ela sobe até o cadafalso.

Synopsis

Maria Stuarda

Первый акт
Во дворце Уайтхолл в Лондоне идет праздник королевского двора. Герцог Анжуйский, брат короля Франции попросил руки королевы Елизаветы, и все с нетерпением ждут славного союза между двумя королевствами. Появляется Елизавета. Она все еще не решила, принять ей французское предложение, или нет. Уже несколько лет ее сердце принадлежит ее фавориту Роберту Дадли, графу Лестеру, но недавно она начала чувствовать, что его любовь к ней гаснет. Тэлбот, граф Шрусбери, многолетний опекун Марии Стюарт, использует открывшуюся возможность и просит Королеву освободить свою кузину. Сесил, государственный секретарь Елизаветы возражает, что Мария, пока она жива, представляет постоянную угрозу стабильности Англии. Елизавета отказывается обсуждать судьбу своей кузины, но втайне подозревает, что Мария украла у нее любовь Лестера. В прошлом Лестер уже рассматривался в качестве жениха Марии. Он был потрясен красотой молодой королевы, когда они впервые встретились во Франции много лет назад. Появляется Лестер и Елизавета передает ему кольцо, которое следует передать французскому послу в знак неопределенного ответа на предложение герцога Анжуйского. Безразличная реакция Лестера еще более укрепляет подозрения Елизаветы. Она уходит в сопровождении свиты. Оставшись наедине с Лестером, Тэлбот тайно передает ему письмо и миниатюру от Марии. Жизнь Марии тесно переплетена с заговорами английских католиков против Елизаветы и буквально висит на волоске. Восхищенный миниатюрным портретом Лестер клянется помочь Тэлботу и поддержать его планы освобождения Марии. Тэлбот уходит, и за ним появляется Елизавета. Она пришла одна. Елизавета с подозрением относится к Тэлботу и требует посмотреть на письмо в руках Лестера. Это письмо, написанное Марией Елизавете с просьбой об аудиенции. Неожиданно для самой Елизаветы в ее глазах появляются слезы. Пользуясь моментом, Лестер убеждает Елизавету проехать верхом мимо тюрьмы Марии во время охоты, и под этим предлогом организовать встречу между двумя королевами. Елизавета по-прежнему полна подозрений, но соглашается на просьбу своего фаворита.

Тэлбот неожиданно разрешил Марии свободно прогуляться в парке у ее тюрьмы в замке Фотерингей. Мария очень обрадована, она убегает далеко вперед от своей фрейлины Ханны Кеннеди. Она вспоминает о своем счастье и свободе во Франции. Внезапно вдалеке раздаются звуки королевской охоты. Приближающиеся егеря выкрикивают имя Елизаветы, и Мария испытывает ужас от возможной встречи со своей кузиной. Лестер оторвался вперед, чтобы подготовить Марию к встрече. Он настаивает, чтобы Мария вела себя смиренно и постаралась вызвать у Елизаветы жалость. Лестер ручается в своей любви и преданности. Он обещает Марии, что у нее еще есть возможность стать свободной. Затем он спешит встретить Елизавету, которая прискакала вместе с охотой. Елизавета возбуждена и полна подозрений. Участие Лестера в судьбе Марии вызывает у ней ревность. Тэлбот выводит Марию вперед, и две королевы впервые смотрят друг другу прямо в глаза. Мария преодолевает свою гордость и показывает почтение перед Елизаветой, но Елизавета остается надменной и заносчивой. Она обвиняет Марию в блуде, убийстве и государственной измене. Нежные слова, которыми Лестер пытается успокоить Марию, лишь делают Елизавету еще более гневной. Не в силах терпеть дальнейшие оскорбления Мария дерзко отвечает Елизавете. Она объявляет ее незаконнорожденной дочерью потаскухи, чьи стопы марают и бесчестят английский трон. Елизавета приказывает стражникам схватить Марию и бросить ее обратно в тюрьму.

Второй акт
Прошло некоторое время. Мария остается в заточении в замке Фотерингей в еще более тяжелых условиях. Свадьба с герцогом Анжуйском так и осталась для Елизаветы отдаленной мечтой. Сесил представил доказательства участия Марии в заговоре католиков, которые планировали убить Елизавету. Смертный приговор лежит на столе Елизаветы во дворце Уайтхолл. Но Елизавету терзают беспокойство и страх. Если она подпишет приговор, она отправит на плаху помазанницу божию и обратит против себя всю католическую Европу. Сесил убеждает ее быть сильной: ведь этот вопрос ее собственной жизни и смерти, и вся Англия будет ей аплодировать, а при необходимости встанет на ее защиту. Нерешительность Елизаветы пропадает, когда в кабинете появляется Лестер. Она быстро и с безразличием подписывает приговор и отдает его Сесилу. В отчаянии Лестер умоляет ее отозвать приговор и смилостивиться. Елизавета приказывает ему присутствовать на казни в качестве свидетеля. Лестер говорит ей, что она отправила на смерть сестру и уходит.

В замке Фотерингей Мария горько сетует на свою судьбу. Внезапно появляются Сесил и Тэлбот с известием о том, что завтра она должна умереть. Сесил предлагает Марии протестантского священника в ее последние часы. Мария гневно отказывается и требует, чтобы Сесил ушел, но просит Тэлбота остаться. Тэлбот говорит ей, что Сесил будет присутствовать на казни и пытается ее успокоить. Марию мучают видения из ее прошлой жизни, она хочет исповедаться перед Богом. Сесил отказал ей в этом, когда не стал звать католического священника. Ее сердце полно кровавыми воспоминаниями о ее кратком правлении в Шотландии, о смерти ее любимого фаворита Дэвида Риццио и мужа Дарнли. Тэлбот мягко убеждает ее исповедаться перед ним. Она соглашается и начинает облегчать свою совесть. Наконец она признается в своем невольном пособничестве заговору английского католика сэра Энтони Бабингтона на убийство Елизаветы. Мария и Тэлбот вместе молятся об отпущении грехов, и Мария начинает спокойно готовиться к смерти.

Рано утром перед центральным залом замка Фотерингей, где будет казнена Мария, собираются ее верные слуги. Входит Мария. Она просит их не оплакивать ее, потому что смерть станет ее освобождением. Мария дает Ханне шелковый платок, чтобы завязать глаза перед казнью и призывает свою свиту помолиться. Пушечный выстрел на крепостном валу извещает о скором приближении казни. Появляется Сесил в сопровождении стражников, чтобы провести Марию в зал. Елизавета прислала указание, что все последние желания Марии должны быть исполнены. Мария просит, чтобы на эшафот ее отвела Ханна. Она говорит Сесилу, что прощает свою кузину и молит бога, чтобы ее кровь смыла всю ненависть между ними. Внезапно появляется Лестер. Он в смятении. Выстрелы пушки извещают о том, что время пришло. Мария успокаивает его. Она рада тому, что в момент ее смерти Лестер будет находится рядом. Она молится о том, чтобы на Англию не обрушилась карающая рука Господа. Одетая в красное — цвет католических мучеников — Мария восходит на эшафот.

Synopsis

Maria Stuarda

Maria Stuarda
マリア・ストゥアルダ
作曲:ガエターノ・ドニゼッティ
原作:フリードリヒ・シラーの戯曲『マリア・ストゥアルト』
台本:ジュゼッペ・バルダーリ
初演:1835年12月30日、ミラノ、スカラ座

スコットランド女王マリア・ストゥアルダ(メアリー・ステュアート)は、スコットランド貴族たちの謀反によって王座と祖国を追われた。生後9か月で即位したマリアはカトリック教徒で、フランス王太子の許嫁として幼少よりフランス宮廷で育った。18歳で夫フランシス2世を亡くし、フランス王妃として1年余り統治したあと、マリアは祖国スコットランドへ戻った。ところがプロテスタント教徒の貴族たちを掌握することができず、暴動、陰謀、暗殺などに脅かされて行き詰った彼女は、いとこである英国女王エリザベッタ(エリザベス)に庇護を求めた。しかし英国もプロテスタントを標榜しているため、女王も側近もマリアの立場を擁護することはできない。さらに英国内には、チューダー王家の末裔であるマリアこそが、ヘンリー8世の正統な後継者であると考えるカトリック教徒がいることも看過できない。(エリザベッタ女王の継承権は、母アン・ブーリンが姦通の罪で処刑されたのち、その正統性を否定されていた。)英国は、マリアが放蕩者だった二番目の夫ダーンリー卿ヘンリーの暗殺に加担したという疑惑について審理をおこなった。そして決定的な証拠を得るに至らなかったにもかかわらず、その件を口実として元スコットランド女王であるマリアを長年にわたり幽閉している。

第1幕
ロンドンのホワイトホール宮殿で廷臣たちが祝福に湧いている。フランス王の弟アンジュ公爵からエリザベッタ女王に求婚があり、これによって英仏両国が固く結ばれることを一同は切実に願っている。その求婚を受け入れるべきか否か迷いながら、エリザベッタが登場する。ずっと以前から、彼女は寵臣であるレスター伯爵ロバート・ダドリーに恋心を抱いていたのだが、最近になって彼の気持ちが冷めてきたことに気づいていた。長年マリア・ストゥアルダの後見を務めてきたシュールズベリー伯爵タルボは、祝福ムードに乗じてエリザベッタ女王にマリアの赦免を願い出る。しかし国務大臣のセシル卿は、マリアが生きている限り、英国の安定が脅かされると主張する。エリザベッタはその話題に巻き込まれることを避けながらも、内心ではレスターの心を奪った恋敵はマリアではないかと疑っている。彼はその昔、フランスで若きマリア女王に会った時にその美しさのとりことなり、求婚していた経緯がある。レスターが現れると、エリザベッタはアンジュ公爵の求婚を受け入れる印としてフランス大使に渡すようにと、彼に指環を託す。彼の無関心な態度を見て、エリザベッタは疑いを深めながら、廷臣たちを率いてその場を去る。レスターとふたりきりになったタルボは、マリアから預かった手紙と肖像画をそっと手渡す。マリアは現在、英国カトリック教徒がエリザベッタに対して企てた謀反に巻き込まれており、その命運はきわめて不安定な状態にある。レスターは肖像画に見とれながら、タルボが立てたマリア救済計画に最大限の協力を誓う。タルボと入れ違いにエリザベッタがひとりで戻って来る。タルボを信用していないエリザベッタは、レスターの手にある手紙を見せるよう要求する。それは、エリザベッタに謁見の機会を設けてもらうよう嘆願する内容だった。手紙を読んだエリザベッタの目から不覚にも涙があふれた。その瞬間を好機ととらえたレスターは、二人が対面できるよう、マリアの牢獄の近くまで狩に出かけるようにエリザベッタを説得する。疑いの気持ちを抱いたまま、エリザベッタは彼の願いを聞き入れる。

マリアが幽閉されているフォザリンゲイ城。思いがけずタルボから城の庭を自由に散歩してよいと言われたマリアは、侍女のハンナ・ケネディーをおいて大喜びで駆け出す。マリアは、自由で幸せだったフランスでの暮らしに思いを馳せる。エリザベッタ女王の狩りの一行が訪れたことを知らせる角笛が遠くに聞こえる。猟犬係たちが大きな声でエリザベッタの名を呼び上げると、マリアはいよいよ対面の時が来たと思い、怖くなる。レスターが面会の準備をするために、一行に先んじて現れる。そしてマリアに、エリザベッタに対してはあくまでへりくだった態度を取り、同情を誘うようにと助言する。彼はマリアに愛と忠誠を誓い、いつか自由の身にすると約束する。狩の一行が到着したため、レスターは急いでエリザベッタを迎えに行く。エリザベッタの気持ちは疑いに揺れている。マリアの身の上に心を砕く彼を見るにつけ、彼女の嫉妬心はかき立てられる。タルボに導かれてマリアが前へ進み出る。ふたりの女王は初めて目と目を見つめ合った。マリアは自尊心を抑えてエリザベッタに恭順の姿勢を示すが、エリザベッタは冷淡で無礼な態度を変えない。そして、マリアをふしだらで、殺人と反逆の罪を犯した女であると非難する。レスターがマリアに優しい言葉を掛けると、エリザベッタの怒りは一層燃え上がる。エリザベッタの侮辱が我慢の限界を超え、マリアは反撃に出た。彼女はエリザベッタを、英国王室の品位を汚し名誉を傷つけた娼婦の娘と呼ぶ。エリザベッタは衛兵に命じて再びマリアを監禁する。

第2幕
それから時が流れたが、フォザリンゲイ城におけるマリアの処遇は厳しさを増す一方だった。エリザベッタ女王とフランス王室のアンジュ公との結婚話は消えた。大臣のセシル卿は、マリアがエリザベッタ暗殺を企むカトリック教徒の計画に関与していることを示唆する証拠を入手した。ホワイトホール宮殿の女王の執務机には、マリアの死刑執行命令書が置かれている。エリザベッタの心は不安でいっぱいだった。もしこの書類に署名をすれば、聖別されたひとりの君主を断頭台に送ることになり、ヨーロッパ全土のカトリック教徒を敵に回すことになるからだ。しかしセシル卿は、このままでは女王自身の命が危ういし、英断すれば全英国民が女王に喝采を送り、必要とあらばお守りするから、弱気になってはいけないと説得する。そこへレスターがやって来ると、エリザベッタの迷いは吹っ切れた。冷淡な態度ですばやく書類に署名し、セシル卿に渡す。レスターは女王に、命令を取り消して慈悲を示してほしいと懇願するが、エリザベッタは彼も死刑執行に立ち会うよう命じる。レスターは、あなたは妹を死刑台に送ったのだと言い、立ち去った。
マリア
フォザリンゲイ城の独房で、マリアは自らの不運を激しく恨む。そこへセシル卿とタルボが現れて、死刑の執行が明朝に決まったことを告げる。セシル卿は、最後の時間をプロテスタントの司祭とともに過ごすよう勧めるが、マリアは憤慨してその申し出を退け、タルボだけを部屋に残す。彼は、レスターが彼女の死の瞬間を見守ることを知らせて慰めようとする。過去の亡霊に悩まされているマリアは、なんとか懺悔をしたいと思っているが、カトリックの神父を呼ぶことはセシル卿に禁じられている。彼女の心には、血で彩られたスコットランドにおける短い治世、寵臣デイヴィッド・リッツィオや夫ダーンリー卿の死などが、重くのしかかっていた。タルボが自分でよければ懺悔を聞こうと優しく申し出る。マリアは承諾して良心の重荷となっていた事柄を語りはじめ、最後には、エリザベッタ暗殺を企んでいた英国カトリック教徒のアンソニー・バビントン卿の計画を、図らずも黙認してしまったことを告白する。マリアとタルボは神の赦しを乞い、マリアは心を落ち着けて死を覚悟する。
 
翌日の早朝。処刑がおこなわれることになっているフォザリンゲイ城の大広間の外では、マリアの忠実な召使いたちが集まって涙に暮れている。マリアが現れる。女王は、死によって解放されるのだから泣くのはやめるようにと言い、マリア侍女ハンナに目隠し用の絹のハンカチを渡し、皆で一心に祈るよう呼びかけた。城壁の大砲がとどろき、死刑執行の時が近づいたことを知らせる。セシル卿が護送の衛兵を率いてマリアを広間に連れて来る。エリザベッタより、最後の望みを何なりと叶えると伝言を伝えると、マリアは断頭台までハンナに付添ってもらうことを希望する。さらにセシル卿に向かってエリザベッタを許すと告げ、自分の血によって両者の間にある、あらゆる憎しみの記憶が洗い流されるよう祈る。レスターが突然姿を現し、処刑の時を知らせるさらなる砲声を聞いて、激しく取り乱す。マリアは彼をなだめる。彼女は最期の瞬間に彼がそばにいてくれるだけで満足だった。そして英国が執念深い神の復讐を受けないよう祈りを捧げる。カトリックの殉教者の色である赤い服を身にまとったマリアは、断頭台に登った。